Infezione da SARS-CoV-2 e presenza del recettore ACE2 nelle cellule della gametogenesi maschile e femminile

Nel dicembre 2019 è stato scoperto un coronavirus recentemente identificato (SARS-CoV-2) in pazienti che avevano sintomi respiratori simili aSARS e MERS. Fino ad ora, nessun farmaco efficace è stato clinicamente approvato per questi agenti eziologici, ma sembra che condividano lo stesso recettore ACE2 per l’ingresso nelle cellule ospiti per la riproduzione e la trasmissione . Pertanto, l’indagine sulla composizione e sul modello di espressione di ACE2 può suggerire potenziali vie di infezione da SARS-CoV-2 nell’uomo. Studi recenti hanno dimostrato che i sistemi respiratorio, cardiovascolare, digestivo e urinario sono interessati dall’infezione SARS-CoV-2 In base a studi di sequenziamento molecolare dell’RNA virale il testicolo risulta potenzialmente vulnerabile all’infezione da SARS-CoV-2.

La spermatogenesi dei mammiferi è un processo di differenziazione cellulare coordinato e dinamico, supportato dall’auto-rinnovamento e dalla differenziazione delle cellule staminali spermatogonali , rigorosamente controllato in uno speciale microambiente di nicchia nei tubuli seminiferi testicolari. Le cellule di Sertoli sono l’unico tipo di cellula somatica nei tubuli e interagiscono direttamente con le cellule spermatogeniche per controllare la differenziazione delle cellule spermatogeniche . Le cellule interstiziali di Leydig sono adiacenti ai tubuli seminiferi e producono testosterone in presenza di ormoni luteinizzanti per supportare la differenziazione delle cellule spermatogeniche . Anomalie funzionali nelle cellule germinali maschili o in queste cellule somatiche di supporto causano insufficienza spermatogenica e infertilità maschile. E’ noto che Orchite e l’infertilità sono considerate ulteriori complicazioni associate a più tipi di virus, come il virus della parotite, il virus dell’immunodeficienza umana e il virus Zika. Gli effetti deleteri dei virus comportano il danno diretto dello spermatozoo, la secrezione anormale degli ormoni sessuali e la deregolazione delle citochine infiammatorie
Il coronavirus SARS è noto per il danno di più organi, inclusi i testicoli umanie può causare orchite nell’uomo.  SARS-CoV-2 condivide lo stesso recettore della SARS, chiamato ACE2 , per l’ingresso nella cellula e questo recettore è principalmente espresso anche negli spermatogoni e nelle cellule di Leydig e del Sertoli nel testicolo umano. Ciò suggerisce che il testicolo è un organo vulnerabile all’infezione, quindi le funzioni riproduttive dovrebbero essere seguite e valutate attentamente nei giovani maschi che si sono ammalati di COVID-2019
L’espressione del recettore ACE2 coinvolto nell’attacco del SARSCoV-2 alla membrana delle cellule è presente anche nella placenta, nell’utero e i suoi livelli aumentano durante la gravidanza, per cui potrebbe essere necessario prestare ulteriore attenzione allo studio della suscettibilità all’infezione da SARS-CoV durante la gravidanza.
Quindi il sistema riproduttivo è potenzialmente a rischio da SARS-CoV-2 ed è possibile che anche la malattia da COVID- 19 possa essere considerata come eventuale complicanza per l’infertilità.

Da Cells 2020 , 9 (4), 920